Les nouveaux standards journalistiques de NPR

It now commits itself to avoiding the worst excesses of “he said, she said” journalism. It says to itself that a report characterized by false balance is a false report. It introduces a new and potentially powerful concept of fairness: being “fair to the truth.” My verdict: Bravo, NPR.

Within the world of pressthink there are occasional “events,” things that happen and by happening bring to light shifts in thought. It happened last week when NPR released a new document, an ethics handbook headlined: This is NPR. And these are the standards of our journalism.

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With these words, NPR commits itself as an organization to avoid the worst excesses of “he said, she said” journalism. It says to itself that a report characterized by false balance is a false report. It introduces a new and potentially powerful concept of fairness: being “fair to the truth,” which as we know is not always evenly distributed among the sides in a public dispute.

Maintaining the “appearance of balance” isn’t good enough, NPR says. “If the balance of evidence in a matter of controversy weighs heavily on one side…” we have to say so. When we are spun, we don’t just report it. “We tell our audience…” This is spin!

NPR Tries to Get its Pressthink Right, Pressthink.org. NPR veut se diriger vers la fin du journalisme «il a dit, elle a dit». Un changement fondamental. C’est la première fois que j’entends parler d’une telle démarche, chez un média de cette taille. La seule autre journaliste dont j’ai lu qu’elle appliquait et expliquait cette éthique, c’est Rachel Maddow, qui refuse d’inviter les contradicteurs d’un sujet juste pour le plaisir de débattre. (Après tout, c’est déjà ce que font les médias réactionnaires comme Fox News.) Parce que parfois, nous savons qui a tort, les faits sont connus du journaliste, s’il fait son boulot.

Une position difficilement compréhensible en France, malheureusement. Mais laissez parler tout le monde sur un sujet n’est pas un service à rendre aux auditeurs. Ce n’est même pas de l’objectivité. C’est de la paresse intellectuelle et du mauvais journalisme.

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