Qu’est-ce qui nous différencie des grands singes?

Essentially what that says, is, take a chimp brain foetally, and let it go two or three more rounds of divisions and you get a humain brain instead. And outcomes symphonies, and ideologies, and hopscotch there. What that tells you is, with enough quantity, you invent quality.

— Robert Sapolsky, février 2011.

Réponse à la question, donc: Pas grand chose. Principalement, une bête question de quantité de neurones. Ecoutez néanmoins notre ami neurologue, c’est un très, très, grand orateur. Il y a probablement plus de différences entre lui et moi, qu’entre un chimpanzé et moi.

Prof et nouvelles technologies

Sur 65 élèves, 51 élèves – soit plus des trois-quart – ont recopié à des degrés divers ce qu’ils trouvaient sur internet, sans recouper ou vérifier les informations ou réfléchir un tant soit peu aux éléments d’analyses trouvés, croyaient-ils, au hasard du net.

(…)

Je crois qu’avec cette expérience pédagogique j’ai d’abord démontré aux élèves que les professeurs peuvent maîtriser les nouvelles technologies aussi bien qu’eux, voire mieux qu’eux. J’ai ensuite montré que tout contenu publié sur le web n’est pas nécessairement un contenu validé, ou qu’il peut être validé pour de basses raisons qui relèvent de l’imposture intellectuelle. Et enfin je leur ai démontré que, davantage que la paresse, c’est un manque cruel de confiance en eux qui les pousse à recopier ce qu’ils trouvent ailleurs, et qu’en endossant les pensées des autres ils se mettent à ne plus exister par eux-mêmes et à disparaître.

— Comment j’ai pourri le web, La vie moderne. Un prof diffuse des erreurs sur les commentaires corrigés disponibles sur le web pour donner une belle leçon à ses élèves. (Mode paranoïa ON: Il me semble déjà avoir lu cette histoire ailleurs, donc je poste ce lien, mais prenez le avec un grain de sel.) Reste que le seul moyen pour les profs de ne pas rater le coche avec une génération née avec internet, c’est de maîtriser l’outil technologique.

«This American Life» retire un de ses épisodes pour bidonnage

I have difficult news. We’ve learned that Mike Daisey’s story about Apple in China – which we broadcast in January – contained significant fabrications. We’re retracting the story because we can’t vouch for its truth. This is not a story we commissioned. It was an excerpt of Mike Daisey’s acclaimed one-man show « The Agony and the Ecstasy of Steve Jobs, » in which he talks about visiting a factory in China that makes iPhones and other Apple products.

Retracting « Mr. Daisey and the Apple Factory », This American Life. Ouch. L’un des plus célèbres podcasts américains se voit obliger de retirer son épisode le plus téléchargé parce que l’intervenant principal a inventé des éléments du reportage. Le mea culpa est en tous cas tout à leur honneur.

Les acides gras trans sont mauvais pour vous (air connu)

Non seulement ils font grossir, augmentent les risques cardio-vasculaires et sont liés à une augmentation des risques de cancer (du sein, par exemple), mais ils dégradent aussi notre humeur et la qualité de notre sperme (bon, ce dernier point, j’avoue que je m’en carre, mais quand même).

This study provides the first evidence linking dTFA with behavioral irritability and aggression. While confounding is always a concern in observational studies, factors including strength and consistency of association, biological gradient, temporality, and biological plausibility add weight to the prospect of a causal connection.

Trans Fat Consumption and Aggression, PloS ONE.

The amount and type of fats men consume may have an effect on semen quality. More precisely, eating high levels of saturated fats appears to lower total sperm count and concentration.

Study of the Day: Diets High in Saturated Fats May Spoil Semen, The Atlantic.

On attends encore que l’Europe les interdise dans l’agroalimentaire, comme est en train de le faire la Californie. [via]

La fin de l’Encyclopaedia Britannica papier

Gary Marchionini, the dean of the School of Information and Library Science at the University of North Carolina at Chapel Hill, said the fading of print encyclopedias was “an inexorable trend that will continue.”

“There’s more comprehensive material available on the Web,” Mr. Marchionini said. “The thing that you get from an encyclopedia is one of the best scholars in the world writing a description of that phenomenon or that object, but you’re still getting just one point of view. Anything worth discussing in life is worth getting more than one point of view.

— After 244 Years, Encyclopaedia Britannica Stops the Presses, NYT – Media Decoders. Intéressant de relever que l’attrait du web ne tient pas qu’à des questions pratiques ou de coût, mais aussi parce qu’il accompagne mieux la fluidité des définitions et la fin d’un certain absolu sémantique. Fondamentalement, c’est probablement ça que l’internet aura le plus modifié dans nos cultures.

Les leçons à tirer des films catastrophes

Their special effects can be realistic enough to make us feel like we are right there in the heart of the storm. But frequently, the heroes and heroines of these movies respond to disasters in ways that bear no resemblance to what people in the real world should do.

We can nevertheless use disaster films to consider how the characters could have been more prepared or how they should have reacted if the situation they faced was real. Check out some of our favorite disaster movies and the lessons we can learn from them.

— Disaster Movies: Lessons Learned, CDC – Public Health Matter Blog. [via]

Le meilleur conseil :

In case of an alien invasion, do not attempt to save humankind all by yourself. If an alien asks you to take it to your leader, buy yourself some time by showing it a Lady Gaga music video and dial 9-1-1 while it watches.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centres pour le contrôle et la prévention des maladies) sont la principale agence publique de santé aux États-Unis, un peu l’équivalent de la Direction générale de la santé ici en gros. La DGS qui devrait d’ailleurs réfléchir à utiliser aussi la pop-culture et internet pour mieux faire passer ses messages de santé publique.

Les limites de TED

But: We live in a world of increasingly networked knowledge. And it’s a world that allows us to appreciate what has always been true: that new ideas are never sprung, fully formed, from the heads of the inventors who articulate them, but are always — always — the result of discourse and interaction and, in the broadest sense, conversation. The author-ized idea, claimed and owned and bought and sold, has been, it’s worth remembering, an accident of technology. Before print came along, ideas were conversational and free-wheeling and collective and, in a very real sense, « spreadable. » It wasn’t until Gutenberg that ideas could be both contained and mass-produced — and then converted, through that paradox, into commodities. TED’s notion of « ideas worth spreading » — the implication being that spreading is itself a work of hierarchy and curation — has its origins in a print-based world of bylines and copyrights. It insists that ideas are, in the digital world, what they have been in the analog: packagable and ownable and claimable.

How TED Makes Ideas Smaller, The Atlantic. Cet article met le doigt sur quelque chose qui me chiffonnait depuis un moment. J’adore TED et leur intervenants sont souvent passionnants, mais c’est bon de rester critique quand on parle d’idées et qu’on les simplifie (forcément) en les réduisant à une personne.

Avortement après naissance

Alberto Giubilini, from Monash University, and Francesca Minerva, from the University of Melbourne, say a foetus and a newborn are equivalent in their lack of a sense of their own life and aspiration. They contend this justifies what they call  »after-birth abortion » as long as it is painless, because the baby is not harmed by missing out on a life it cannot conceptualise.

About a third of infants with Down syndrome are not diagnosed prenatally, Drs Giubilini and Minerva say, and mothers of children with serious abnormalities should have the chance to end the child’s life after, as well as before, birth.

Philosophers’ claim over moral right to kill newborns sparks outrage, The Sydney Morning Herald.