La semaine dernière, un utilisateur de Reddit a été «outé» par un journaliste de Gawker comme étant Violentacrez, un utilisateur à la tête de plusieurs sous-forums «Pas Safe Pour le Boulot» du site. Un sub-reddit en particulier publiait des photos de femmes sans leur consentement.

Last Wednesday afternoon I called Michael Brutsch. He was at the office of the Texas financial services company where he works as a programmer and he was having a bad day. I had just told him, on Gchat, that I had uncovered his identity as the notorious internet troll Violentacrez (pronounced Violent-Acres).

“It’s amazing how much you can sweat in a 60 degree office,” he said with a nervous laugh.

— Unmasking Reddit’s Violentacrez, The Biggest Troll on the Web, Gawker.

Le journaliste a utilisĂ© le doxing (pas le docking, you perv’!) pour remonter du pseudo au vrai nom de l’utilisateur de Reddit:

Doxing is a technique of tracing someone or gather information about an individual using sources on the internet. Its name is derived from “Documents” or “Docx”.

— Doxing, Urban Dictonary.

Plusieurs fils de Reddit rĂ©capitule l’affaire, pour les courageux qui veulent tous les dĂ©tails:

For a few months now, /r/CreepShots, a subreddit dedicated to candid pictures of women in public, has been a source of great controversy on Reddit, and more recently in the mainstream media. A few weeks ago, a high school teacher who posted pictures of “hot” girls in his classes was caught by a user who recognized the posted girl. His subsequent arrest gave CreepShots/Reddit mass media publicity.

— [Recap]The Great Dox of 2012 or DOXGATE: a recap of this week’s doxxing of violentacrez and r/CreepShots users, Part I – violentacrez, Reddit.

Évidemment, les suites de l’affaire se sont montrĂ© dĂ©sastreuses pour l’utilisateur, puisqu’il a perdu son job:

Quand le masque de l’anonymat du Web tombe, cela se finit rarement bien «IRL» («in real life», ou «dans le monde rĂ©el»). OutĂ© vendredi dans un article de Gawker, le «troll» du site de publication Reddit, connu sous son pseudo,Violentacrez, a annoncĂ© lundi qu’il avait Ă©tĂ© licenciĂ© par son employeur, une firme financière texane.

«J’ai Ă©tĂ© virĂ© samedi matin, par tĂ©lĂ©phone», Ă©crit Michael Brutsch sur Reddit. «Il n’y a rien de tel que de vivre aux Etats-Unis avec une femme handicapĂ©e et sans assurance maladie.» Il a Ă©galement lancĂ© un appel aux donations.

— Le troll de Reddit outé par Gawker perd son emploi, 20min.fr.

Dans une interview pour CNN qui ressemble Ă  une opĂ©ration de Relations-presse, Violentacrez implique la responsabilitĂ© de l’ensemble de Reddit pour ses actions :

— Violentacrez apologizes: ‘I was playing to an audience of college kids’, The Verge.

La rĂ©vĂ©lation de l’anonymat de Violentacrez a provoquĂ© la colère de certains usagers, et surtout celle d’autres modĂ©rateurs de Reddit, qui ont dĂ©cidĂ© de bannir les liens venant du rĂ©seau Gawker dans leur sub-reddit, comme Best Of, par exemple, tout en mettant en avant les alternatives aux sites de Gawker (toujours intĂ©ressant Ă  bookmarquer, par ailleurs).

J’en arrive au point que me fait poster toute cette histoire: Si les manifestations de solidaritĂ© avec Violentacrez sont lĂ©gions, elles sont beaucoup moins nombreuses, ou vocales en tout cas, envers les femmes dont l’intimitĂ© a Ă©tĂ© exposĂ©e sur internet.

La frĂ©quentation des principaux forums m’a appris que le public de Reddit est majoritairement mâle, hĂ©tĂ©rosexuel et blancs, jeune et faiblement politisĂ©. Les libertariens sont une voix forte de la communautĂ©, et considèrent que le droit Ă  l’anonymat est très important, tout comme le droit Ă  la libre parole. Pour autant, beaucoup estiment qu’il n’y a pas de problème avec la diffusion de ces images cochonnes, puisque ces femmes ont un jour posĂ© pour ces photos. Ce qui est un problème Ă  plusieurs niveaux:

Let me repeat: these are PHOTOGRAPHS. These are the objects police use to identify criminals. These are things that explicitly and routinely constitute evidence. They are precisely the opposite of anonymous—they are vehicles of anti-anonymity. And yet many people in this community bizarrely insist that they are somehow irrelevant, and that posting them is not a violation of a person’s privacy.

Whereas connecting a username to someone’s actual name—not to their body, just to another label, another way they exist in the world—is a MASSIVE PRIVACY VIOLATION.

The implication is that privacy resides in your name, not in your body. If you’re a man with the luxury to think this way, your body is understood as a sort of irrelevant accessory to your name, the thing that really matters. An invasion of privacy isn’t interpreted as a literal invasion. Although they plainly are, men’s bodies aren’t understood as being capable of being penetrated. People with this mentality don’t see a photograph as an invasion of privacy because they don’t experience the image of their bodies as being connected to the privacy that is capable of being violated. Of the genders, one is overwhelmingly more likely to think this way and to conclude—astonishingly—that having a username connected to an actual name is an invasion of privacy whereas a photograph of someone is not.

— Thoughts on Free Speech Logic and Violentacrez, Excremental Virtue. (L’emphase est mienne.)

L’anonymat, ou plutĂ´t le pseudonymat d’internet, n’exempte pas les internautes de responsabilitĂ©. Si tu attaques la vie privĂ©e de femmes en postant leurs images volĂ©es sur un forum, tu ne peux pas dĂ©fendre tes actions en te rĂ©clamant du droit Ă  la vie privĂ©e.

L’autre question que soulève cette affaire est celle de la modĂ©ration de Reddit, par les milliers de «mods» volontaires et par la poignĂ©e de salariĂ©s. Le site qui se veut la page d’accueil d’internet grandit de plus en plus et gagne des utilisateurs tous les jours. Qui doit modĂ©rer et comment? Et quel contenu est-il acceptable?

Without a hint of irony, one or more of the moderators for r/technology, one of Reddit’s largest communities, banned a user for submitting a report on the site’s moderation problems last night. The submitter of the article, user CivAndTrees, told us they were banned from r/technology without warning or explanation. The action follows several efforts by Reddit’s most prominent and secretive moderators to control the spread of information about leaked user Violentacrez, who was responsible for the creation of controversial subreddits containing hateful speech and sexual content involving minors.

— Reddit user banned, then restored, as mods struggle with stories critical of the site, The Verge.