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Doxing, anonymat et libre parole : le cas Violentacrez

La semaine dernière, un utilisateur de Reddit a été «outé» par un journaliste de Gawker comme étant Violentacrez, un utilisateur à la tête de plusieurs sous-forums «Pas Safe Pour le Boulot» du site. Un sub-reddit en particulier publiait des photos de femmes sans leur consentement.

Last Wednesday afternoon I called Michael Brutsch. He was at the office of the Texas financial services company where he works as a programmer and he was having a bad day. I had just told him, on Gchat, that I had uncovered his identity as the notorious internet troll Violentacrez (pronounced Violent-Acres).

“It’s amazing how much you can sweat in a 60 degree office,” he said with a nervous laugh.

Unmasking Reddit’s Violentacrez, The Biggest Troll on the Web, Gawker.

Le journaliste a utilisé le doxing (pas le docking, you perv’!) pour remonter du pseudo au vrai nom de l’utilisateur de Reddit:

Doxing is a technique of tracing someone or gather information about an individual using sources on the internet. Its name is derived from “Documents” or “Docx”.

— Doxing, Urban Dictonary.

Plusieurs fils de Reddit récapitule l’affaire, pour les courageux qui veulent tous les détails:

For a few months now, /r/CreepShots, a subreddit dedicated to candid pictures of women in public, has been a source of great controversy on Reddit, and more recently in the mainstream media. A few weeks ago, a high school teacher who posted pictures of “hot” girls in his classes was caught by a user who recognized the posted girl. His subsequent arrest gave CreepShots/Reddit mass media publicity.

[Recap]The Great Dox of 2012 or DOXGATE: a recap of this week’s doxxing of violentacrez and r/CreepShots users, Part I – violentacrez, Reddit.

Évidemment, les suites de l’affaire se sont montré désastreuses pour l’utilisateur, puisqu’il a perdu son job:

Quand le masque de l’anonymat du Web tombe, cela se finit rarement bien «IRL» («in real life», ou «dans le monde réel»). Outé vendredi dans un article de Gawker, le «troll» du site de publication Reddit, connu sous son pseudo,Violentacrez, a annoncé lundi qu’il avait été licencié par son employeur, une firme financière texane.

«J’ai été viré samedi matin, par téléphone», écrit Michael Brutsch sur Reddit. «Il n’y a rien de tel que de vivre aux Etats-Unis avec une femme handicapée et sans assurance maladie.» Il a également lancé un appel aux donations.

Le troll de Reddit outé par Gawker perd son emploi, 20min.fr.

Dans une interview pour CNN qui ressemble à une opération de Relations-presse, Violentacrez implique la responsabilité de l’ensemble de Reddit pour ses actions :

Violentacrez apologizes: ‘I was playing to an audience of college kids’, The Verge.

La révélation de l’anonymat de Violentacrez a provoqué la colère de certains usagers, et surtout celle d’autres modérateurs de Reddit, qui ont décidé de bannir les liens venant du réseau Gawker dans leur sub-reddit, comme Best Of, par exemple, tout en mettant en avant les alternatives aux sites de Gawker (toujours intéressant à bookmarquer, par ailleurs).

J’en arrive au point que me fait poster toute cette histoire: Si les manifestations de solidarité avec Violentacrez sont légions, elles sont beaucoup moins nombreuses, ou vocales en tout cas, envers les femmes dont l’intimité a été exposée sur internet.

La fréquentation des principaux forums m’a appris que le public de Reddit est majoritairement mâle, hétérosexuel et blancs, jeune et faiblement politisé. Les libertariens sont une voix forte de la communauté, et considèrent que le droit à l’anonymat est très important, tout comme le droit à la libre parole. Pour autant, beaucoup estiment qu’il n’y a pas de problème avec la diffusion de ces images cochonnes, puisque ces femmes ont un jour posé pour ces photos. Ce qui est un problème à plusieurs niveaux:

Let me repeat: these are PHOTOGRAPHS. These are the objects police use to identify criminals. These are things that explicitly and routinely constitute evidence. They are precisely the opposite of anonymous—they are vehicles of anti-anonymity. And yet many people in this community bizarrely insist that they are somehow irrelevant, and that posting them is not a violation of a person’s privacy.

Whereas connecting a username to someone’s actual name—not to their body, just to another label, another way they exist in the world—is a MASSIVE PRIVACY VIOLATION.

The implication is that privacy resides in your name, not in your body. If you’re a man with the luxury to think this way, your body is understood as a sort of irrelevant accessory to your name, the thing that really matters. An invasion of privacy isn’t interpreted as a literal invasion. Although they plainly are, men’s bodies aren’t understood as being capable of being penetrated. People with this mentality don’t see a photograph as an invasion of privacy because they don’t experience the image of their bodies as being connected to the privacy that is capable of being violated. Of the genders, one is overwhelmingly more likely to think this way and to conclude—astonishingly—that having a username connected to an actual name is an invasion of privacy whereas a photograph of someone is not.

Thoughts on Free Speech Logic and Violentacrez, Excremental Virtue. (L’emphase est mienne.)

L’anonymat, ou plutôt le pseudonymat d’internet, n’exempte pas les internautes de responsabilité. Si tu attaques la vie privée de femmes en postant leurs images volées sur un forum, tu ne peux pas défendre tes actions en te réclamant du droit à la vie privée.

L’autre question que soulève cette affaire est celle de la modération de Reddit, par les milliers de «mods» volontaires et par la poignée de salariés. Le site qui se veut la page d’accueil d’internet grandit de plus en plus et gagne des utilisateurs tous les jours. Qui doit modérer et comment? Et quel contenu est-il acceptable?

Without a hint of irony, one or more of the moderators for r/technology, one of Reddit’s largest communities, banned a user for submitting a report on the site’s moderation problems last night. The submitter of the article, user CivAndTrees, told us they were banned from r/technology without warning or explanation. The action follows several efforts by Reddit’s most prominent and secretive moderators to control the spread of information about leaked user Violentacrez, who was responsible for the creation of controversial subreddits containing hateful speech and sexual content involving minors.

— Reddit user banned, then restored, as mods struggle with stories critical of the site, The Verge.