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The liminal phase

She didn’t sleep with scuzzy car guy just because she was desperate for the stability. She slept with him because she’s in a liminal phase.

Liminalty is the scary in-between times in our lives, the weird time when we’re not who we used to be but we’re not quite who we’re going to be. Joan’s in a classic — classic! — liminal phase right now. She’s not the office vixen anymore, but she hasn’t really transitioned to doting mother. And to top it all off, she’s in the middle of a particularly traumatic divorce. Joan doesn’t know who she is anymore; her entire identity is jeopardized.

Why No One Should Be Shocked By Joan’s Big Move on Mad Men, Vulture.

Can she really become a partner at that firm, a member of the inner circle, with everyone around her knowing just how she got that step up? Joan knows better than anyone there that secrets rarely stay hidden. It seems like a strategic misstep, and so, for this to make sense, I have to believe that Joan’s thinking was not so much pragmatic as a statement of her disgust: a furious response to the news of that closed-room discussion among men she knew—and of course, a way to get into that room. Joan might be a man’s woman, but this felt like a decision to both embrace their opinion and up the ante—to throw herself into the flames, not be thrown.

Joan’s Decision, Culture Desk, The New Yorker.

Je ne suis pas le seul à être hanté par cet épisode.

[Edit 03/06/12]

You know, there’s a moment where Pete is pitching this idea, and he says, « Haven’t we all done something, made a mistake one night for free? » All the men in this office have done sort of off-color things, and acted in ways that we’ve all hissed at throughout the entire series. She acted like one of the guys, to a certain extent. And she’s a single mother. When Lane comes in [with the $50,000 offer] and she says, « It’s four times as much as I make in the entire year »—are you kidding me? How moral are we all? How much can it help my family, and how much can it help my son? And once it’s done, it’s done; it never has to be spoken about again. But it’s a terrible price to pay.

Mad Men’s Christina Hendricks on Joan’s Epic Moral Moment, The Stream, GQ.

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  1. je pense surtout qu’elle l’a fait parce qu’elle doit élever un enfant seule et qu’elle a besoin d’argent

  2. Comme l’auteure du premier texte le fait remarquer, et je pense que je suis d’accord avec elle, elle a déjà une place bien payée dans un agence qui marche. Au pire, elle changerait d’agence et trouverait un autre poste sans problème avec le boom économique. Aussi, elle n’invoque jamais cette raison.

  3. Oui mais si elle tombe malade c’est la merde. Une femme seule à cette époque était encore incroyablement vulnérable, je pense que ça n’a pas besoin d’être formulé.

    C’est marrant toute l’encre que cet épisode fait couler au sujet de Joan, et c’est vrai que sa façon de rationaliser et légitimer l’acte de prostitution (en passant par un protagoniste « good person ») est totalement révolutionnaire.

  4. Mais ya aussi Roger, qui lui propose de l’argent et qu’elle refuse. A l’époque, ce qui est plus exposant pour une femme, c’est le « déshonneur » d’avoir déjà un enfant et d’être divorcée.

    Incroyable construction, cet épisode, à la fois sexiste et féministe, vieux jeu et moderne.

    Le choix de Joan est présenté de manière assez froide, presque factuel, mais la violence est sous-jacente, sans en faire une victime. C’est vraiment très délicatement fait.

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